Dentro de la Manzana

Viajar, ya sea por motivos laborales o profesionales, es la mejor manera para darnos cuenta de que no somos mejores ni peores que el resto, que tan sólo somos uno más dentro del enorme puzle de culturas, tradiciones y formas de pensar que tenemos en el mundo.

Dentro de mi profesión, el turismo, viajar es la razón de ser. Y qué mejor ocasión para aprovechar cada desplazamiento y continuar aprendiendo de los buenos profesionales aquí y allá. Esa fue una de las razones que me hizo irme a vivir a Estados Unidos desde mediados de Septiembre hasta principios de Noviembre de este año, concretamente a Nueva York, capital del mundo para muchos y una de mis ciudades favoritas, a la que siempre me gusta volver.

Buenos profesionales en turismo hay en todas partes, y tengo la suerte de conocer a muchos de ellos, compañeros y amigos, por lo que no era necesario irme fuera de España. Pero la idea es otra. La idea es vivir otros puntos de vista, otras formas de trabajar. El mercado norteamericano, en el sector turístico, es bajo mi punto de vista, excelente. No sólo por la calidad del cliente (siempre dentro del entorno del turismo de lujo al que me dedico), sino por los métodos de trabajo de los agentes de viajes y profesionales dedicados a ello. Los norteamericanos tienen algo que saben hacer a la perfección: saben vender. Y en ese aspecto, en España estamos aún muy lejos.

No creo que se trate de criticar a cómo promocionamos el turismo en España. De hecho, somos uno de los países más visitados del mundo, por tanto un ejemplo a imitar por los demás. Pero en mi opinión, somos un mercado que vive de la renta, y que necesita renovarse o moriremos de éxito. Las felicitaciones por obtener un récord de visitantes son bienvenidas, pero la calidad de los mismos deja bastante que desear. Por ello, me preocupé en preguntar a muchos de los profesionales turísticos y clientes con los que estuve en Nueva York sobre España, sobre sus impresiones y puntos de vista.

Al preguntar sobre qué idea tenían de España recientemente, la gran mayoría me habló de modernidad, museos, cultura y gastronomía, algo positivo pues hace varios años quizás algunos de esos conceptos no habrían aparecido.

Ante mi pregunta si recibían información o noticias puntuales sobre España como destino, muchos respondieron que sí pero con matices, pues esa información les llegaba de forma intermitente, o con noticias repetitivas o ya habituales. Y al consultar sobre las palabras que aparecen en su mente al hablar sobre el turismo en España, la réplica es aplastante: sol, playas, tapas. La España de siempre, la que tan bien promocionamos a principios de los 70, y cuyo cliché sigue anclado en la mente de todos. Afortunadamente, otros conceptos han ido añadiéndose: la cultura, la gastronomía (fundamental en mi opinión) y las compras. Mi mercado es el turismo de lujo, pero cuando pregunté sobre si España es un destino de este tipo, la gran mayoría me dice que no lo ve así, salvo excepciones. Y la razón es obvia: el servicio.

No se trata de desprendernos de lo que nos ha dado de comer desde hace años (y sigue haciéndolo), sino de modernizarlo, renovarlo, darle un giro. El turismo de calidad que llega desde Estados Unidos (y desde muchos otros países), está acostumbrado a un trato personal, a no esperar, y nuestra mentalidad, nuestra idiosincrasia, nos hace tener que esforzarnos para ello. Dentro del turismo de lujo, tan sólo hemos empezado a andar, mientras otros países llevan ya un buen trecho. Y precisamente por ello debemos mirar al que lo hace bien, al que sabe, aprender de los demás, y aplicar posteriormente nuestro propio toque para diferenciarnos del resto.

Mi ciudad, Sevilla, es una de las ciudades con mayor crecimiento turístico en los últimos años. Algunos de los agentes con los que estuve en Estados Unidos me comentaban que su imagen de la ciudad es difusa. Si les hablo de la gastronomía y tapas, varios se sorprenden cuando les digo que Sevilla es la cuna del tapeo. Ah, ¿pero y Barcelona? – me dicen. No todos aciertan a decirme un monumento de la ciudad, pero varios me hablan de Málaga y sus museos, la Alhambra de Granada… y me preguntan si hay buenas conexiones a Sevilla. El cliente de alto nivel no quiere hacer muchos transbordos ni conexiones.

Nos queda mucho por hacer, pero creo que vamos por el buen camino. Algunas cosas esenciales, en mi opinión, para ir situando Sevilla, Andalucía y por ende, España, en el concierto internacional de destinos exclusivos, son:

Infraestructuras – conexiones aéreas y aeropuertos bien conectados a la ciudad. Imprescindible.

Alojamiento – hoteles que ofrezcan trato personalizado. Tenemos muchos hoteles de 5 estrellas, pero muy pocos hoteles de lujo.

Servicio – lo más importante, las personas que lo hacen posible, la base de todo. Cambiar nuestra mentalidad, entender que el cliente es el protagonista, formarse adecuadamente, idiomas, dedicación.

Experiencia – ciudades para pasear, tecnológicamente preparadas, museos y tiendas abiertos más si cabe (el turismo de lujo no entiende porqué un domingo no se puede ir de compras).

Diferenciación – Vender siempre lo mismo tiene fecha de caducidad. Hay que ser creativo, sorprender, ser diferente al resto. Todos mis clientes me piden experiencias nuevas, exclusividad, y servicio.

En España tenemos algo que no tienen los demás: alegría, gente abierta, buen tiempo, ganas de vivir. Si dejamos de pensar que somos los mejores y que aquí se vive mejor que en ningún sitio (cierto sin duda, pero relativo), y ofrecemos toda esa capacidad de potenciar lo nuestro entre nosotros y lo trasladamos fuera, esa será la clave para desarrollar un turismo de calidad y que satisfaga todas las necesidades de quienes nos visitan. No se trata de cambiar para los demás, sino adaptarnos a la vez que mantenemos nuestra propia esencia. Tenemos un potencial impresionante, tan sólo falta canalizarlo de forma exitosa. Y en eso andamos.

Advertisements

¿Qué es un Concierge?

concierge-560x2011-560x201

El término ¨Concierge¨ proviene del francés ¨Comte des Cierges¨, algo así como ¨guardián de las velas¨ , personas que solían visitar a los nobles en sus castillos durante la Edad Media. La traducción actual más utilizada en castellano es la de ¨Conserje¨, y que se asocia con los responsables en los hoteles de lujo o apartamentos privados de reservar un restaurante, pedir un taxi, encargar unas flores, etc. Éste término ha evolucionado y hoy día se aplica a los profesionales encargados de arreglar y solucionar cualquier petición de sus clientes (papeleos, encargos personales, tareas varias, compras…) algo así como un asistente personal.

En el entorno del turismo, que es al que me refiero, un Concierge o Travel Concierge es aquella persona que ofrece sus servicios a clientes para organizarles cualquier cosa que deseen dentro del entorno del mundo de los viajes y eventos. Siempre relacionado con el turismo de lujo, un Concierge es la evolución de la agencia de viajes tradicional hacia un servicio personalizado que una sola persona o un conjunto de ellas puede ofrecer. Este concepto está bastante extendido en países como Reino Unido o Estados Unidos. Sin embargo, En España, y aunque existen varias agencias o profesionales independientes (como es mi caso), no es aún un término demasiado conocido y entendido. El Concierge basa su servicios en contactos personales o profesionales, a través de los cuales puede acceder a un universo de posibilidades de muy difícil acceso y de esta manera poder satisfacer siempre a sus clientes. Desde unas entradas vip de último minuto para una final de Champions League, pases para saludar al grupo o cantante de moda antes de un concierto, asientos en primera fila para las pasarelas de moda de Milán, París o Nueva York, pasando por acceso a las mejores fiestas privadas de los principales festivales internacionales de cine, o entradas para una final de NBA o Roland Garros, por poner algunos ejemplos. Pero los servicios se extienden más allá, y como profesional especializado, también puede organizar eventos privados de todo tipo, un tour con expertos en arte, arquitectura o gastronomía, mesa en los mejores restaurantes o hasta alquilar las mejores villas de Ibiza y conseguir acceso a las discotecas de moda más solicitadas de la Costa Azul, Porto Cervo o Miami.

Los clientes que acceden a estos servicios son de alto o muy alto poder adquisitivo, conocidos en inglés con las siglas HNW (High Net Worth). La privacidad es esencial, así como los servicios ofrecidos. Esto es parte de la profesionalidad de un buen Concierge. Asímismo, la rapidez y eficacia son igualmente esenciales a la hora de conseguir la petición del cliente. Evolucionamos hacia un turismo personalizado, que se profesionaliza en aspectos muy concretos y que debe estar al día de todo lo nuevo, lo novedoso y diferente, ya que el cliente de hoy día, y más aún el cliente del turismo de lujo, está también evolucionando muy rápidamente, está preparado y sabe perfectamente lo que quiere y cómo lo quiere. Tener la capacidad de dárselo y de seguir ofreciendo un factor sorpresa añadido es la base del éxito de un buen profesional o Concierge

No ordinary Ski Holidays

91eac06d3b882bfda26d467ed4fa1063

From beginners to experts, trips catered specifically to each individual’s level and comfort, with excellent private welcoming guides whose knowledge cannot be beat and who are what really makes this trips worth it. I have recently partnered with one of the best ski holiday professionals in Spain, in order to provide magnificent experiences within the world of luxury ski and trekking. Try Heli-Ski, Off-Piste experiences, Ski-Touring, or enjoy a unique experience in the valleys of the Val D´Aran with peaks of virgin powder and discover the beauty of skiing with no restrictions. Or experience Moonlight Heli skiing, an enchanting experience you can only do when the full moon is out. Design your own trip and create the adventure of a lifetime.

Upon request only, for small groups or individuals. Private transfers by air or land from any point in Spain. Accommodation in luxury hotels and boutique properties around the Pyrenees and Basque Country.

Macallan & El Celler de Can Roca

VCrown©2010

The Macallan and El Celler de Can Roca have worked together to create the ultimate taste experience, an exquisite combination of craft cuisine and whisky making.
At the dinner you will taste unique dishes specially created for the ocassion, inspired by the flavour of The Macallan plus an outstanding range of The Macallan whiskies (from the unreleased single cask malts through to M; the world’s most expensive whisky, The Macallan in Lalique 62 year old and the oldest single malt ever released by The Macallan distillery).
The combination of this menu and the collection of fine whiskies served are being exclusively created for these charity dinners and will not be served anywhere in the world aside from on these six occasions.
Continue reading

Hoteles de lujo en España

hotel-de-lujo-hotel-de-5-estrellas-resort-de-lujo-resort-de-5-estrellas-suite-2
España es un país dedicado enteramente al turismo. Vivimos de esto, básicamente. Y que dure. Pero es extraño que siendo así, no tengamos una infraestructura de hoteles de lujo reconocida. Y cuando digo lujo, no me refiero a hoteles de 5 estrellas, eso es diferente. Me refiero a hoteles de lujo, como la misma palabra indica. El lujo en los hoteles (y aplicable a todo el mundo del turismo en general) no es otra cosa que el servicio.
Sí que tenemos afortunadamente una red de hoteles de 3-4 estrellas que es probablemente de lo mejor del mundo en relación calidad-precio. AC, NH, Melia (afortunadamente mejorando su imagen) son algunos ejemplos claros que han ayudado últimamente.
Continue reading

Upcoming Fashion Weeks

Image

 

With the end of summertime, the world of fashion comes back to mainstage with the return of the most important Fashion Week events worldwide, and September is a key month for this. New York comes first, Sept 5 to 12, with its 2014 Spring collections.  The Milan Fashion Week follows, Sep 18 to 23, and Paris goes after, Sep 24 to Oct 2 with its Ready to Wear show.

For all these 3 events, tickets can be guaranteed to all designer shows, as well as vip access and afterparties. Moreover, accommodation at the best hotels and private apartments in each city can be arranged, as well as restaurant booking, transfers and private guides. Booking in advance is highly recommendable. Upon request only.