Little travel stories: Málaga, a perfect getaway

 

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The capital of Costa del Sol is widely known as a holiday destination. Perfectly connected through its international airport, Málaga has transformed itself into a culture hub and a vibrant city with several possibilities. We spent a weekend there in January, here´s our little travel story:

Travelling from Sevilla as we did is just a couple hours away by highway (fast and easy), but as mentioned, the airport is very well connected with most major airports in Europe. Delta also flies directly from the US.

Málaga is very walkable. Downtown area is not accesible for cars, which makes it very comfortable and without traffic noise. There are plenty of private apartments that can be rented for short stays, and very good luxury apartments, many of them with great sunny rooftops. However, on this occasion we recommend the brand new Gran Hotel Miramar, the latest luxury hotel in town, part of The Leading Hotels Of The World. It promises to be the landmark hotel in town, great sea views, attentive service and comfortable rooms. Its rooftop will also be open for the summer season.

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From the hotel, it´s just a short nice stroll along the promenade into Muelle Uno, the harbor area. Cruise ships dock here, and it´s full of shops, restaurants, and the Pompidou Museum, one of the many museums in the city and part of the visual landscape of Muelle Uno.

Gastronomy is one of the main attractions of Málaga. The number of tapas bars has increased lately, and the variety of restaurants and places for lunch/dinner makes it hard to choose. For lunch, we tried Taberna Garcia, a very small tapas place in a quiet street behind the Mercado de la Merced market. Nice service and dishes worth the visit. Booking in advance is essential on weekends. For dinner, La Cosmopolita restaurant & tapas bar is an excellent choice, with chef Dani Carnero taking care of guests.

But before dinner, the place to go is the small mountain of Gibralfaro, for one simple reason: the best views over the city. Easy to reach on foot (15min of slopes but easy to do on a paved walking small way), the reward comes at the end. Go at sunset, and stay until the city lights appear. Totally worth it.

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The following day, there´s a fun daytrip to consider seriously: Caminito Del Rey, a popular walkway, pinned along the steep walls of a narrow gorge in El Chorro, near the small and charming village of Ardales. All is just 1h drive from Málaga. Tickets for guided tours must be booked online in advance. Expect breath-taking views, impressive nature and beautiful landscapes.

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Back in Málaga, it´s time to explore some of the trendy spots. Try La Sole Del Pimpi, the modern version of the well-known traditional El Pimpi, and located right next. At La Sole, you can find signature cocktails, Asian food and a fashionable atmosphere. But a visit to Málaga is not complete without its amazing sweet wines. Taste some at La Odisea, a surprising lovely old bar with wine barrels, bohemian decor, old books, and a charming small outdoor patio in the back.

Museums in Málaga are all great. Our favorites are Picasso Museum, a must-do, Carmen Thyssen, the CAC, and Pompidou for modern-art lovers.

Finally, and since the Costa del Sol is perfectly connected East to West by highway, visiting the Axarquía region is a very good idea. This is the mountain region next to Málaga, full of small charming white villages. We chose Frigiliana, about 40min drive along the coast, and known as one of the most beautiful villages out there. Walk the alleys and streets, buy some local handcraft and try their local cheeses and wines.  Top it up with a coffee with sea views in the town of Nerja, just 15min from Frigiliana, before returning to Málaga.

Málaga is about 1.30h drive from Granada, just 2 hours away from Sevilla or Córdoba. But these are other small travel stories that deserve separate upcoming posts.

When to go: Costa del Sol has a very specific climate, the mountains surrounding Málaga and Marbella create a micro-climate that keeps mild temperatures all year round and sunny weather most of the time.

 

For an insider private trip to Costa del Sol, Málaga and Marbella, please contact us below:

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Eduardo Blanco provides luxury travel planning and concierge services in Spain. From private transfers to luxury hotel booking with dedicated attention and vip treatment, bespoke expert local guides, car & driver disposals, daytrips, off-the-beaten path experiences or gourmet journeys. Upon request only.

 

 

 

 

 

 

¿Qué es un Concierge?

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El término ¨Concierge¨ proviene del francés ¨Comte des Cierges¨, algo así como ¨guardián de las velas¨ , personas que solían visitar a los nobles en sus castillos durante la Edad Media. La traducción actual más utilizada en castellano es la de ¨Conserje¨, y que se asocia con los responsables en los hoteles de lujo o apartamentos privados de reservar un restaurante, pedir un taxi, encargar unas flores, etc. Éste término ha evolucionado y hoy día se aplica a los profesionales encargados de arreglar y solucionar cualquier petición de sus clientes (papeleos, encargos personales, tareas varias, compras…) algo así como un asistente personal.

En el entorno del turismo, que es al que me refiero, un Concierge o Travel Concierge es aquella persona que ofrece sus servicios a clientes para organizarles cualquier cosa que deseen dentro del entorno del mundo de los viajes y eventos. Siempre relacionado con el turismo de lujo, un Concierge es la evolución de la agencia de viajes tradicional hacia un servicio personalizado que una sola persona o un conjunto de ellas puede ofrecer. Este concepto está bastante extendido en países como Reino Unido o Estados Unidos. Sin embargo, En España, y aunque existen varias agencias o profesionales independientes (como es mi caso), no es aún un término demasiado conocido y entendido. El Concierge basa su servicios en contactos personales o profesionales, a través de los cuales puede acceder a un universo de posibilidades de muy difícil acceso y de esta manera poder satisfacer siempre a sus clientes. Desde unas entradas vip de último minuto para una final de Champions League, pases para saludar al grupo o cantante de moda antes de un concierto, asientos en primera fila para las pasarelas de moda de Milán, París o Nueva York, pasando por acceso a las mejores fiestas privadas de los principales festivales internacionales de cine, o entradas para una final de NBA o Roland Garros, por poner algunos ejemplos. Pero los servicios se extienden más allá, y como profesional especializado, también puede organizar eventos privados de todo tipo, un tour con expertos en arte, arquitectura o gastronomía, mesa en los mejores restaurantes o hasta alquilar las mejores villas de Ibiza y conseguir acceso a las discotecas de moda más solicitadas de la Costa Azul, Porto Cervo o Miami.

Los clientes que acceden a estos servicios son de alto o muy alto poder adquisitivo, conocidos en inglés con las siglas HNW (High Net Worth). La privacidad es esencial, así como los servicios ofrecidos. Esto es parte de la profesionalidad de un buen Concierge. Asímismo, la rapidez y eficacia son igualmente esenciales a la hora de conseguir la petición del cliente. Evolucionamos hacia un turismo personalizado, que se profesionaliza en aspectos muy concretos y que debe estar al día de todo lo nuevo, lo novedoso y diferente, ya que el cliente de hoy día, y más aún el cliente del turismo de lujo, está también evolucionando muy rápidamente, está preparado y sabe perfectamente lo que quiere y cómo lo quiere. Tener la capacidad de dárselo y de seguir ofreciendo un factor sorpresa añadido es la base del éxito de un buen profesional o Concierge

Hoteles de lujo en España

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España es un país dedicado enteramente al turismo. Vivimos de esto, básicamente. Y que dure. Pero es extraño que siendo así, no tengamos una infraestructura de hoteles de lujo reconocida. Y cuando digo lujo, no me refiero a hoteles de 5 estrellas, eso es diferente. Me refiero a hoteles de lujo, como la misma palabra indica. El lujo en los hoteles (y aplicable a todo el mundo del turismo en general) no es otra cosa que el servicio.
Sí que tenemos afortunadamente una red de hoteles de 3-4 estrellas que es probablemente de lo mejor del mundo en relación calidad-precio. AC, NH, Melia (afortunadamente mejorando su imagen) son algunos ejemplos claros que han ayudado últimamente.
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Sevilla in summer

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As a local, I am in love with Sevilla, my hometown. And although summertime is the season when the city remains quiet, it´s also the time to visit it despite the hot weather. There are plenty of summer terraces and rooftops with fantastic city views, either for drinks or dinner. Check some of the best ones on this post (thanks to my friend Shawn) .  I also recommend dining out with views at places like the Vincci La Rabida or Fontecruz hotels.

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